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Historique

1765

Des chevaux à la vapeur...

C'est en 1765 avec la transformation du " chemin " d'Anglet St Jean à Biarritz en route carrossable (à l'époque, seule la " Route Impériale " actuelle RN10 entre Bayonne et la frontière était empierrée) que les chaises à porteur et autres cacolets, premiers " véhicules de transports publics " de l'agglomération cédèrent la place aux voitures à chevaux.

1854

L'arrivée à Bayonne en 1854 du chemin de fer Paris-Bordeaux créa une affluence supplémentaire qui donna l'idée à Jean Baptiste Darrigrand, maître de poste aux numéros 2 et 4 de la rue des Gouverneurs à Bayonne (30 voitures et 100 chevaux) et Page Bignon, ancien maître de poste de Biaudos (36 voitures et 130 chevaux) de créer une ligne d'omnibus à chevaux entre la rue Thiers à Bayonne et la place Clémenceau à Biarritz par la RN10.

1872-1877

Forts de leur succès, les mêmes créaient en 1872 une nouvelle ligne Bayonne - Mairie d'Anglet - 5 cantons - Chambre d'Amour.

Le 2 juin 1877, le tramway à vapeur dit B.A.B. suivant en grande partie la voie express actuelle était inauguré. Le règne du cheval commençait à s'effriter...

1879 - 1885

En 1879, le Baron Empain déposait un projet de tramway Bayonne - Lycée - Biarritz (le B.L.B.) sur le tracé de la Route Nationale. Après 10 ans de luttes juridiques, le BLB finit par arriver devant le café des colonnes à Biarritz en février 1885 signant à court terme l'arrêt de mort des omnibus hippomobiles.

1914 - 1922

De la vapeur à l'électricité, l'âge d'or du tramway dans l'agglomération

Pendant plus de 30 ans, B.A.B. et B.L.B. cracheront leurs escarbilles de charbon, parfois à la tête des voyageurs...

C'est au début de 1914 que le B.L.B. passe définitivement à la traction électrique suivi par le B.A.B., le 11 juillet 1922 à 1 heure de l'après midi.

1917 - 1923

Entre temps, en 1917, une troisième ligne voyait le jour entre Bayonne et Biarritz par les allées Marines, la Barre, Chiberta et le Phare.

Exploitée cette fois par un établissement public, les Voies Ferrées Départementales du Midi (V.F.D.M.), cette ligne, au-delà de Biarritz poursuivait par la côte jusqu'à St Jean de Luz, Hendaye et la frontière.

Vers 1923, un embranchement était créé depuis St Jean de Luz vers Sare et le sommet de la Rhune avec crémaillère. De cette ligne subsiste aujourd'hui le célèbre " Petit Train de la Rhune ".

Durant 30 nouvelles années, les tramways feront partie du paysage du B.A.B. et transporteront des millions de passagers.

1948 - 1954

De la fin du tram à nos jours

En l'espace de 4 ans, entre 1948 et 1952, un trait était tiré sur presque un siècle de tramways dans l'agglomération avec les disparitions successives des trois lignes remplacées par les autobus de la Régie Départementale des Transports.

En 1954, l'exploitation du réseau de bus est confiée à la S.A.B.B., société privée qui, victime de l'expansion de l'automobile et du sous-investissement n'est plus en mesure au milieu des années 70 d'assurer l'avenir des transports urbains de l'agglomération.

Encouragés par l'instauration en 1976 du versement Transport, taxe perçue sur les entreprises des agglomérations de plus de 100 000 habitants dont le produit est réservé au financement des Transports Publics, les villes de Bayonne, Anglet, Biarritz, Boucau, St Pierre d'Irube puis Tarnos se constituent en Syndicat Mixte des Transports en Commun (S.M.T.C.) de l'agglomération de Bayonne.

La S.A.B.B. est rachetée et transformée en Société d'Économie Mixte en 1979, la S.T.A.B. est née.la S.E.M. S.T.A.B. développe et exploite le réseau à travers un contrat de Délégation de Service Public remis périodiquement à la concurrence conformément à la loi Sapin.

En 2000, les collectivités locales vendent leurs parts de la société d'exploitation qui devient une Société Anonyme. Le contrat liant l'exploitant TRANSDEV et le STACBA depuis le 1er avril 2010 se termine le 31 mars 2017.

Début 2011, la S.T.A.B. devient CHRONOPLUS. Le contrat de Délégation de Service Public qui lie aujourd'hui le Syndicat des Transports de l'Agglomération Côte Basque-Adour (STACBA) et Keolis Côte Basque-Adour débute le 1er avril 2017 pour une durée de 6 ans et 9 mois .